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How to use German Numbers, Time, and Dates

Learning numbers, telling time, and expressing dates are critical skills in any new language. Mastery of these concepts will allow you to fully function in German daily life. In this in-depth tutorial, you'll learn German numbers 1-100, become familiar with telling time, and discover how to state dates. We'll look at tons of examples along the way. Let's get started!

German Numbers 1-10

The first step is to memorize the numbers 1-10. Here they are:

1 - eins 2 - zwei 3 - drei 4 - vier 5 - fünf

6 - sechs 7 - sieben 8 - acht 9 - neun 10 - zehn

Now let's look at some example sentences using these numbers:

  • Ich habe ein Buch gekauft. (I bought one book.)
  • Mein Bruder ist zwei Jahre älter als ich. (My brother is two years older than me.)
  • Sie hat drei Kinder. (She has three kids.)
  • Wir bleiben vier Tage in Berlin. (We're staying four days in Berlin.)
  • Ich trinke fünf Tassen Kaffee pro Tag. (I drink five cups of coffee per day.)

Let's create a quick dialogue:

A: Wie viele Geschwister hast du? (How many siblings do you have?)

B: Ich habe zwei Schwestern. Und du? (I have two sisters. And you?) 

A: Ich bin ein Einzelkind. (I'm an one only child.)

Practice using these numbers until you can rattle them off easily! Being able to count from 1-10 rapidly will help build your number sense in German.

German Numbers 11-100

Next let's look at numbers 11-100. In German, numbers 11-19 are written as one word:

11 - elf

12 - zwölf 13 - dreizehn 14 - vierzehn 15 - fünfzehn 16 - sechzehn 17 - siebzehn 18 - achtzehn 19 - neunzehn

Some examples:

  • Der Film dauerte elf Minuten. (The movie lasted eleven minutes.) 
  • Mein Opa ist zwölf Jahre alt. (My grandpa is twelve years old.)
  • Wir haben siebzehn Euro ausgegeben. (We spent seventeeneuros.)

For the tens (20, 30, 40 etc.), prefix the number with -zig: 

20 - zwanzig 30 - dreißig 40 - vierzig 50 - fünfzig 60 - sechzig 70 - siebzig 80 - achtzig 90 - neunzig

And some usage examples:

  • Sie wird in zwanzig Tagen heiraten. (She's getting married in twenty days.)
  • Er ist schon dreißig Jahre alt. (He's already thirty years old.) 
  • Ich wiege vierzig Kilo. (I weigh forty kilos.)

For numbers 21-99, the pattern is:

[tens] + und + [ones] 

So 21 is:


And 35 is:


Some more examples:

  • Der Zug fährt um dreiundzwanzig Uhr ab. (The train departs at twenty-three.)
  • Mein Sohn ist neunundzwanzig Jahre alt. (My son is twenty-nine years old.)
  • Das Hotelzimmer kostet fünfundsechzig Euro pro Nacht. (The hotel room costs sixty-five euros per night.)

The pattern remains the same for numbers 101-999:

[hundreds] + [ones/tens/teens]

So 101 is:


And 567 is: 


Some more examples:

  • Die Demonstration hatte zweihundert Teilnehmer. (The demonstration had two hundred participants.)
  • Ich wiege einhundertdreiundzwanzig Pfund. (I weigh one hundred twenty-three pounds.) 
  • Sein Auto hat schon dreihunderttausend Meilen runter. (His car already has three hundred thousand miles on it.)

Take time now to review and practice these numbers up to 100. Drill the teens, tens, and larger numbers until you can rattle them off with ease. Having number sense will make many day-to-day interactions in German much smoother.

Asking “How Much” and Pricing

Now that you know numbers 1-100, let's look at how to ask and state amounts and pricing in German. The question “how much” is:

Wie viel?

Some examples:

  • Wie viel kostet das? (How much does that cost?)
  • Wie viel wiegst du? (How much do you weigh?)
  • Wie viel Zeit haben wir noch? (How much time do we have left?)

To state a price or quantity, use a precise number:

  • Der Salat kostet fünf Euro fünfundneunzig. (The salad costs five euros and ninety-five cents.)
  • Ich wiege einhundert Pfund. (I weigh one hundred pounds.)
  • Bis zur Prüfung haben wir noch zwei Monate. (Until the exam we still have two months.)

Let's practice in a conversation:

A: Wie viel kostet dieses Hemd? (How much is this shirt?)

B: Dieses Hemd kostet neunundzwanzig Euro neunundneunzig. (This shirt costs twenty-nine euros and ninety-nine cents.)

A: Oh, das ist ziemlich teuer! (Oh, that's pretty expensive!)

B: Wir haben auch ähnliche Hemden schon ab neunzehn Euro fünfundneunzig. (We also have similar shirts starting at nineteen euros and ninety-five cents.)

A: Das klingt besser. Ich werde mir die mal ansehen. (That sounds better. I'll take a look at those.)

B: Gute Idee! (Good idea!)

Asking and Stating Quantities

Along with pricing, it's useful to know how to express general quantities in German. First, the question:

Wie viele? 

This means "How many?" Let's look at some examples:

  • Wie viele Leute kommen heute Abend? (How many people are coming tonight?)
  • Wie viele Nächte bleibt ihr hier? (How many nights are you staying here?)
  • Wie viele Seiten muss der Aufsatz haben? (How many pages does the essay have to be?)

To state a quantity, simply provide the number:

  • Fünfzehn Leute kommen heute zur Party. (Fifteen people are coming to the party today.)
  • Wir bleiben drei Nächte. (We're staying three nights.) 
  • Der Aufsatz muss fünf bis zehn Seiten lang sein. (The essay has to be five to ten pages long.)

Let's practice in a quick dialogue:

A: Wie viele Geschwister hast du? (How many siblings do you have?) 

B: Ich habe zwei Brüder. (I have two brothers.) 

A: Was für ein Zufall, ich habe auch zwei Brüder! (What a coincidence, I also have two brothers!)

B: Dann verstehen wir uns bestimmt gut! (Then we'll definitely get along well!)

Being able to express quantities allows you to communicate details effectively when shopping, ordering at a restaurant, and more.

Telling Time

The ability to tell time is obviously very important in everyday German conversations. Let's start by looking at how to say clock times from 1:00 to 12:00. 

The basic structure is:

Es ist [hour] Uhr

For example:

  • Es ist ein Uhr. (It's one o'clock.) 
  • Es ist fünf Uhr. (It's five o'clock.)
  • Es ist zwölf Uhr. (It's twelve o'clock.)

For half past the hour:

Es ist halb [hour + 1]

For example:

  • Es ist halb zwei. (It's half past one.)
  • Es ist halb sechs. (It's half past five.)

For quarter past/to the hour:

  • Es ist viertel nach [hour]. (It's quarter past [hour].)
  • Es ist viertel vor [hour + 1]. (It's quarter to [hour + 1].)

For example:

  • Es ist viertel nach drei. (It's quarter past three.)
  • Es ist viertel vor vier. (It's quarter to four.)

Now let's look at some conversational examples:

A: Wie spät ist es? (What time is it?)

B: Es ist Viertel nach sieben. (It's quarter past seven.)

A: Oh nein, der Film fängt schon um halb acht an! (Oh no, the movie already starts at half past seven!) 

B: Dann müssen wir uns beeilen. (Then we have to hurry.)

A: Ja, wir haben nur noch eine viertel Stunde. (Yes, we only have fifteen more minutes.)

This demonstrates asking for the time, and providing clock times in German. With practice this will become second nature!

Minutes and Hours

To state times using minutes or hours, use the following structure:

[hour/minute] + [hour/minute]

For example:

  • Der Unterricht dauert 45 Minuten. (The class lasts 45 minutes.) 
  • Ich habe drei Stunden geschlafen. (I slept three hours.)
  • Der Laden öffnet in 10 Minuten. (The store opens in 10 minutes.)

Let's practice in a quick dialogue:

A: Wie lange hast du für die Prüfung gelernt? (How long did you study for the exam?)

B: Ich habe zwei Stunden jeden Tag gelernt. (I studied two hoursevery day.) 

A: Ich sollte auch mehr lernen. Ich habe nur 30 Minuten am Tag geübt. (I should study more too. I only practiced 30 minutes a day.)

B: Keine Sorge, das schaffst du schon! (Don't worry, you'll manage it!)

Being able to state times precisely in minutes and hours is very useful for discussing schedules, durations, appointments and more.

Using "Am" and "Um"

In German, the prepositions "am" and "um" are used when stating specific times:

  • Am = at (for hours)
  • Um = at/around (for clock times)

Some examples:

  • Der Unterricht beginnt um acht Uhr. (Class starts at eight o'clock.)
  • Ich gehe am Nachmittag schwimmen. (I go swimming in the afternoon.) 
  • Sei bitte um sechs Uhr zu Hause! (Please be home at six o'clock!) 
  • Wir treffen uns am Abend. (We're meeting in the evening.)

Let's see this in a conversation:

A: Wann triffst du dich mit Tim? (When are you meeting with Tim?)

B: Wir treffen uns um sieben Uhr im Café. (We're meeting at seven o'clock at the café.)

A: Okay, wir sehen uns dann am Abend zum Abendessen! (Okay, see you in the evening for dinner then!)

B: Klingt gut, bis später! (Sounds good, see you later!)

The prepositions "am" and "um" are indispensable when making plans and discussing schedules in German.

Asking About Dates and Birthdays

Let's now shift our focus to expressing dates in German. First, to ask for the date, use: 

Wie vielter ist heute? or Welches Datum haben wir heute?

This means "What's the date today?" Some examples:

  • Wie vielter ist heute? (What's the date today?)
  • Welches Datum haben wir heute? (What's today's date?)
  • Weißt du, welches Datum wir haben? (Do you know today's date?)

To state the date, use cardinal numbers:

  • Heute ist der erste Mai. (Today is May first.)
  • Wir haben den zwanzigsten Juli. (It's July twentieth.) 
  • Der heutige Tag ist der dreißigste April. (Today's date is April thirtieth.)

Birthdays use a similar structure. To ask when someone's birthday is, say:

Wann hast du Geburtstag?

To respond, state the date:

  • Ich habe am fünften Januar Geburtstag. (My birthday is on January fifth.)
  • Mein Geburtstag ist der elfte August. (My birthday is August eleventh.)

Let's practice this dialogue:

A: Wann hast du Geburtstag? (When is your birthday?)

B: Ich habe am siebten Dezember Geburtstag. Und du? (My birthday is December seventh. And you?)

A: Mein Geburtstag ist schon bald, am zwanzigsten November. (My birthday is coming up soon, November twentieth.) 

B: Dann müssen wir bald eine Party für dich planen! (Then we need to plan a party for you soon!)

Saying Years and Ages

To ask or state what year it is, use cardinal numbers:

  • Wir haben 2022. (It's 2022.)
  • Was für ein Jahr haben wir? (What year is it?)

For ages, ask:

Wie alt bist du? (How old are you?)

To respond, state your age using cardinal numbers:

  • Ich bin dreißig Jahre alt. (I'm thirty years old.) 
  • Meine Schwester ist fünfzehn. (My sister is fifteen.)
  • Der Opa ist schon einhundertunddrei! (Grandpa is already one hundred and three!)

Of course, it's polite not to ask someone's age directly. But it's still useful to be able to express ages just in case. 

Let's practice:

A: In welchem Jahr bist du geboren? (What year were you born?)

B: Ich bin 1998 geboren. Und du? (I was born in 1998. And you?) 

A: Ich bin zwei Jahre früher geboren, 1996. (I was born two years earlier, in 1996.)

B: Dann bist du schon sechsundzwanzig! (Then you're already twenty-six!)

A: Ja, die Zeit vergeht schnell... (Yes, time flies...)

Being able to discuss years and ages is important for everyday interactions and getting to know people.

Using "Seit" for Durations

In German, "seit" is used to express how long something has been happening. The structure is:

seit + [period of time]

Some examples:

  • Ich lerne Deutsch seit zwei Jahren. (I've been studying German for two years.)
  • Sie wohnen seit 2005 in Berlin. (They have been living in Berlin since 2005.)
  • Thomas arbeitet seit drei Monaten bei uns. (Thomas has been working with us for three months.) 

Let's see it in context:

A: Seit wann spielst du Gitarre? (How long have you been playing guitar?)

B: Ich spiele seit sechs Jahren Gitarre. (I've been playing guitar for six years.) 

A: Wow, das ist beeindruckend! Ich möchte auch ein Instrument lernen. (Wow, that's impressive! I also want to learn an instrument.)

B: Ja, das ist sehr lohnenswert. Viel Erfolg dabei! (Yes, it's really rewarding. Good luck!)

Using "seit" allows you to discuss how long something has been continuing up until now. It's an essential tool for storytelling in German.

Using "Vor" for Completed Actions

While "seit" refers to ongoing time periods, "vor" is used for completed actions in the past. The structure is:

vor + [period of time] 

Some examples:

  • Ich war vor einem Monat in Berlin. (I was in Berlin one month ago.)
  • Wir haben uns vor 5 Jahren kennengelernt. (We met each other 5 years ago.)
  • Ich habe vor 2 Stunden Mittag gegessen. (I ate lunch 2 hours ago.)

Let's see a quick dialogue:

A: Wann warst du das letzte Mal in Deutschland? (When were you last in Germany?)

B: Ich war vor 8 Monaten für 2 Wochen in München. (I was in Munich 8 months ago for 2 weeks.)

A: Das ist ja noch nicht so lange her! Ich war schon vor 3 Jahren das letzte Mal dort. (That wasn't so long ago! I was last there already 3 years ago.)

B: Ja, da wird es mal wieder Zeit für einen Besuch! (Yes, it's time for a visit again!)

Using "vor" allows you to make clear when an event happened in the past. It's great for storytelling and reminiscing.

Using "In" for Future Events

While "vor" refers to the past, "in" is used to talk about the future. The structure is:

in + [period of time]


  • Ich ziehe in 3 Monaten nach Berlin. (I'm moving to Berlin in 3 months.)
  • Unser Baby kommt in 2 Wochen! (Our baby is coming in 2 weeks!)
  • Wir sehen uns in 5 Tagen wieder! (We'll see each other again in 5 days!)

Let's see a quick dialogue:

A: Wann kommst du mich besuchen? (When are you coming to visit me?)

B: Ich komme dich in einem Monat besuchen, am 15. Juli. (I'm coming to visit you in a month, on the 15th of July.)

A: Perfekt, ich freue mich schon! (Perfect, I'm already looking forward to it!)

B: Ich mich auch, es wird bestimmt sehr schön! (Me too, it will surely be very nice!)

Being able to talk about future events is extremely helpful for making plans and coordinating schedules. The preposition "in" enables this.

Using "Ab" for Future Events

Along with "in", "ab" can also be used to talk about the future. It means "starting from". The structure is:

ab + [date/time]

Some examples:

  • Ab nächster Woche habe ich frei. (Starting next week I'm off work.) 
  • Ab dem 1. Mai gilt die neue Regelung. (Starting May 1st the new rules apply.)
  • Ab halb fünf bin ich zu Hause. (Starting at half past four I'll be at home.)

Let's look at a quick dialogue:

A: Ab wann darfst du das Auto alleine fahren? (Starting when are you allowed to drive the car alone?)

B: Ich darf ab meinem achtzehnten Geburtstag alleine fahren. (I'm allowed to drive alone starting on my eighteenth birthday.)

A: Das ist ja bald schon! Dann kannst du mich überall hin fahren. (That's coming up soon! Then you can drive me everywhere.)

B: Stimmt, ich freue mich schon drauf! (True, I'm really looking forward to it!)

Using "ab" allows you to clearly state when something will begin in the future. This is very handy for making plans.


After reading through this extensive tutorial, you should now feel confident in your abilities with German numbers, time, and dates. You learned crucial skills like:

  • Counting from 1-100
  • Asking "wie viel?" for pricing and quantities
  • Stating clock times, minutes, and hours 
  • Using "am", "um", "seit", "vor", and "in" properly
  • Expressing dates and ages
  • Talking about future and past events

Being able to discuss these concepts will allow you to fully function in daily German life. Of course, practice makes perfect - look for opportunities to apply your new skills in real conversations. Viel Erfolg!